ETIENNE

Un homme, qui s'appelait Etienne, avait la mauvaise habitude de parler à ses gens comme s'il eût parlé au diable ; ayant toujours le diable à la bouche. Un jour, qu'il revenait de voyage, il appela son valet en ces termes : - Viens çà, bon diable, tire-moi mes chausses.

A peine eut-il prononcé ces paroles , qu'une griffe invisible délia ses caleçons, fit tomber ses jarretières et descendit ses chausses jusqu'aux talons. Etienne, effrayé, s'écria : -Retire-toi, Satan, ce n'est pas toi, mais bien mon domestique que j'appelle. Le diable se retira sans se montrer, et maî­tre Etienne n'invoqua plus ce nom.